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Barlachs Leben


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Im Text erwähnte Skulpturen und plastische Werke, die mit * gekennzeichnet sind, befinden sich in der Sammlung des Ernst Barlach Hauses.

 

1870–1887

Ernst Barlach wird am 2. Januar 1870 im holsteinischen Wedel als erster von vier Söhnen geboren. Seine Eltern sind der Arzt Georg Barlach und Louise Barlach, geb. Vollert. 1872 Umsiedlung nach Schönberg in Mecklenburg, 1877 Umzug nach Ratzeburg. Nach dem überraschenden Tod des Vaters 1884 zieht die Mutter mit ihren Söhnen zurück nach Schönberg. Barlach besucht die dortige Realschule. Freundschaft mit Friedrich Düsel. Erste Zeichnungen entstehen.

1888–1894

Ausbildung zum gewerblichen Zeichenlehrer an der Allgemeinen Gewerbeschule in Hamburg. Wechsel in die Bildhauerklasse von Theodor Richard Thiele, dort intensive Anatomie-, Akt- und Gewandstudien sowie Zeichnen und Modellieren nach Vorbildern der Antike, der Renaissance und der Romantik. 1891 Wechsel an die Königliche Akademie der bildenden Künste zu Dresden. Besuch von Vorlesungen des Archäologen Georg Treu über griechische Kunst. Studien in der Dresdener Bildergalerie und in der Skulpturensammlung des Al­­ber­­ti­nums. 1892 Meisterschüler bei Robert Diez, der den Spät­­klas­­si­­zis­­mus ablehnt und seine Schüler zu Naturstudien auffordert. 1893 illustriert Barlach Figürliches Zeichnen, ein Lehrbuch für Architekten. Als Abschlussarbeit für die Dresdener Akademie entsteht 1894 die Plastik Krautpflückerin.

1895

Einjähriger Studienaufenthalt mit Carl Garbers in Paris. Barlach bezieht ein Atelier neben Alphonse Osbert in der Rue Alain Chartier. Osbert steht im Mittelpunkt der Pariser Symbolistenszene, an deren Treffen Barlach teilnimmt. Barlach studiert an der Académie Julian und setzt sich mit Jugendstil und ägyptischer Kunst aus­ei­nan­der. Kurze Prosatexte und der Roman Reise des Humors und des Beobachtungsgeistes entstehen.

1896–1900

Rückkehr zur Mutter nach Friedrichroda in Thüringen. Barlach arbeitet 1897 mit Carl Garbers an der Figur Klio für den Bürgermeistersaal des Hamburger Rathauses und 1898 – inzwischen nach Altona umgezogen – an den Relieffiguren des nördlichen Giebel­feldes am Neuen Rathaus in Altona. Er zeichnet für die Zeitschrift Die Jugend und fertigt Entwürfe für das Schleswig-Holstein-Denkmal in Altona. Gewinnt mit Garbers den Wett­be­werb zur Neugestaltung des Hamburger Rathausmarktes, wird jedoch nicht beauftragt. 1899 Umzug nach Berlin. Plastische Entwürfe und Vorlagen für kunstgewerbliche Gegenstände. 1900 Auftrag für die Grabanlage der Familie des Hamburger Konsuls Moeller-Jarke. Im gleichen Jahr beginnt Barlachs Freundschaft mit dem Verleger Reinhard Piper.

Ernst Barlach and Carl Garbers 1898 vor dem Modell der Mittelfigur des Giebelfeldes am Neuen Rathaus Altona
Ernst Barlach and Carl Garbers 1898 vor dem Modell der Mittelfigur des Giebelfeldes am Neuen Rathaus Altona

1901–1903

Umzug nach Hamburg. Mit Gar­bers gestaltet Barlach eine mo­nu­men­ta­le Neptun-Gruppe für das Verwaltungsgebäude der Ham­­burg-­Amerika-­Linie. Ab 1902 Wohnsitz in Wedel. Barlach fertigt *Vasen und *Gefäße für die Ke­ra­mi­k­­ma­nu­fak­tur von Hermann und Richard Mutz in Altona. Be­kannt­schaft mit Justus Brinck­mann, dem Direktor des Ham­bur­ger Museums für Kunst und Gewerbe.

1904–1905

Übersiedlung nach Höhr im Westerwald. Barlach übernimmt kurzzeitig ein Lehramt für Zei­chnen, Malen und Modellieren an der Königlichen Keramischen Fach­schule. Ausstellung von *Ke­ra­mi­ken und Zeichnungen im neu gegründeten Berliner Atelier von Richard Mutz. 1905 Umzug nach Berlin-Friedenau. De­pres­sio­nen und künstlerische Zwei­fel lassen das Leben für Barlach zur »täg­lich­en Hölle« werden. Lie­bes­be­zieh­ung zu Rosa Schwab, die als Näherin und Mo­dell arbeitet.

1906

Barlach zeichnet Karikaturen für die Zeitschrift Simplicissimus. Vom 2. August bis 27. September reist er mit dem Bruder Nikolaus nach Südrussland (heutige Ukraine) zum Bruder Hans, der als Hei­­zungs­­bau­­in­­g­e­nieur in Charkow arbeitet. Aufenthalt im Som­­mer­­haus von Hans in Pokatilowka bei Charkow, Reise nach Belgorod und ins süd­lich gelegene Donezbecken. Die Be­geg­nung mit russischen Bauern und Bettlern und das Er­leb­nis der südrussischen Steppe geben Bar­lach wichtige Impulse für sein künstlerisches Schaffen. Ge­burt des Sohnes Nikolaus aus der Ver­bin­dung mit Rosa Schwab am 20. August in Berlin.

Ernst, Hans und Nikolaus Barlach 1906 in Charkow
Ernst, Hans und Nikolaus Barlach 1906 in Charkow

1907

Durch den Bildhauer August Gaul Kontakt zum Galeristen und Ver­le­ger Paul Cassirer. In der Berliner Secession werden *Blinder Bettler und *Russische Bettlerin mit Schale ausgestellt. Barlach schreibt sein erstes Drama Der tote Tag, in dem er seine Elternbeziehung ver­ar­bei­tet, und veröffentlicht Zeichnungen im Simplicissimus. Erste Kunst­ver­käu­fe. Mitglied der Ber­liner Se­ces­sion. Prozess gegen Rosa Schwab um das Sorgerecht für Nikolaus, das Barlach 1908 zugesprochen wird.

1908

Vertrag mit Paul Cassirer, der Barlachs Lebensunterhalt sichert. Intensive Beschäftigung mit dem Werkstoff Holz: Von 1907 bis 1908 entstehen Sit­zen­der Steppenhirt, Sitzendes Weib, Liegender Bauer und Schäfer im Sturm. Barlach beendet die Arbeit für den Simplicissimus.

1909

Durch die Fürsprache Cassirers und Max Liebermanns Stu­di­en­auf­ent­halt in der Villa Romana in Florenz. Freundschaft mit dem Dichter Theodor Däubler, der Barlach mit östlicher Phi­lo­so­phie und einer kosmologischen Na­tur­auf­fas­sung vertraut macht. Ge­mein­same Wanderungen durch die Tos­ka­na. Barlach vollendet die Holz­skulp­turen Sterndeuter I und II, Der Geldzähler und Der Zecher.

1910

Barlach verlegt Wohnsitz und Atelier nach Güstrow. Teilnahme an der ersten Son­­der­­bund­­aus­­stel­­lung in Düsseldorf mit zehn plas­tisch­en Werken. Sonderschau in­ner­halb der 21. Ausstellung der Berliner Secession mit acht Skulp­turen und zwanzig Zeich­nung­en. Wahl in den Vorstand der Berliner Secession. Die Holzskulpturen Ruh­en­der Wanderer, *Sorgende Frau und *Der Berserker entstehen, auß­er­dem Zeichnungen zu Der tote Tag und zu Heinrich von Kleists Michael Kohlhaas.

1911

Beginn des zweiten Dramas Der arme Vetter. Auseinandersetzung mit Wassily Kandinskys Pro­gramm­schrift Über das Geistige in der Kunst. Es entstehen die Hölzer *Drei sing­en­de Frauen, Der Einsame, *Der Schwertzieher und das Relief *Bettlerin.

1912

Barlach reist mit Cassirer und dessen Frau, der Schauspielerin Tilla Durieux, in deren Ferienhaus nach Noordwijk in Holland; die Bildnisse Tilla Durieux I, II, *III und *IV entstehen. Barlach besucht Mu­se­en in Amsterdam, Den Haag und Haarlem und begeistert sich für Rembrandt, Bruegel und Grü­ne­wald. Veröffentlichung des Dramas Der tote Tag mit 27 Li­tho­gra­fien nach den Zeichnungen von 1910/11. Beteiligung an der 2. Sonderbundausstellung. Arbeit an Diario Däubler, einem literarischen Porträt Theodor Däublers. Erneute Wahl in den Vorstand der Berliner Secession. *Träumendes Weib, Die Vision, *Der Spaziergänger, *Der Wüstenprediger und Panischer Schrecken werden vollendet.

1913

Barlach schreibt an seinem au­to­bio­gra­fi­schen Roman Seespeck. Er tritt aus der Berliner Secession aus und wird Jury­mit­glied in der Freien Secession. Bereist mit Theodor Däu­bler Mecklenburg und por­trä­tiert ihn in Zeichnungen und Plas­ti­ken. *Der Dorfgeiger entsteht.

1914–1916

Seit Beginn des Ersten Weltkriegs ist Barlach Betreuer in einem Hort für Soldatenkinder. Anfängliche Kriegsbegeisterung und Arbeit für Kriegszeit, eine von Cassirer her­aus­ge­ge­bene Künst­ler­flug­schrift. Die Bronzefigur *Der Rächer ent­steht; die *Fassung in Holz vollendet Barlach 1922. 1915/16 Ausbildung als Lands­turm­soldat in Sonderburg an der dänischen Grenze; eine Petition August Gauls und Max Liebermanns an das Reichs­kriegs­mi­nis­teri­um erwirkt eine vorzeitige Freistellung. Ver­ar­bei­tung der Kriegs­er­fah­rung­en im Güstrower Tagebuch. Mit­ar­beit an der von Cassirer ins Leben ge­ru­fen­en pazifistischen Schrift Der Bildermann. Freund­schaft mit dem Zeichenlehrer Friedrich Schult, der später die ersten Barlach-Werk­ver­zeich­nis­se verfasst.

Ernst Barlach 1914/15 als Betreuer in einem Güstrower Kinderhort
Ernst Barlach 1914/15 als Betreuer in einem Güstrower Kinderhort

1917

Barlach schreibt am Ge­sell­schafts­dra­ma Die ech­ten Se­de­munds. Im No­vem­ber er­öff­net die erste Ein­zel­aus­stel­lung im Kunst­salon Cas­sir­er mit den Li­tho­gra­fie­n zu Der ar­me Vet­ter und zwan­zig Bild­wer­ken. Die Holz­skulp­tur *Frie­ren­des Mäd­chen ent­steht.

1918–1919

Holzschnitt-Illustrationen zu Rein­hold von Walters Gedichtband Der Kopf. Ernennung zum or­dent­lich­en Mitglied der Preu­ßi­schen Akademie der Künste zu Berlin. Barlach lehnt Pro­fes­sur­en in Dresden und Berlin sowie die Ehrendoktorwürde der Universität Rostock ab. 1919 Uraufführung von Der arme Vetter in den Hamburger Kammerspielen und Der tote Tag im Leipziger Schauspielhaus. 1918 entstehen *Der Mann im Stock und *Kruzifix I, 1919 *Verhüllte Bettlerin und die große Holzskulptur *Moses; sie trägt die Gesichtszüge Reinhold von Walters.

1920

Freitod der depressiven Mutter während eines Klinikaufenthalts. Arbeit an der Holzschnitt-Folge Die Wandlungen Gottes und an den Plastiken Mutter Erde I und *II; *Der Flüchtling entsteht.

1921

Verarbeitung der Beziehung zur Mutter im Drama Der Findling. Uraufführung von Die echten Sedemunds in den Hamburger Kammerspielen. Barlach besucht eine Aufführung in der Regie Leopold Jeßners in Berlin; die avantgardistische Inszenierung befremdet ihn. Die Ehefrau von Friedrich Schult, Elisabeth, schlägt einen Heiratsantrag Barlachs aus. Das Ehrenmal für die Gefallenen des Ersten Weltkriegs in der Kieler Nikolaikirche entsteht.

1922

Barlach veröffentlicht sein Drama Der Findling mit eigenen Illustrationen. Arbeit an der Plastik *Schwebender Gottvater und der Holzskulptur *Der Rächer, an Holzschnitten zu Goethes Walpurgisnacht und zu den Nibelungen.

Barlachs Sohn Nikolaus, Reinhard Piper und Ernst Barlach im Juli 1922
Barlachs Sohn Nikolaus, Reinhard Piper und Ernst Barlach im Juli 1922

1923

Geschwächt durch Depressionen und seine chronische Herzkrankheit, wendet sich Barlach verstärkt literarischen Arbeiten zu und beendet sein fünftes Drama Die Sündflut. Außerdem entstehen Lithografien zu Gedichten von Goethe.

1924

Die Sündflut wird in Stuttgart uraufgeführt. Verleihung des Kleist-Preises. Bekanntschaft mit dem Ehepaar Bernhard und Marga Böhmer, das sich in Güstrow niedergelassen hat.

1925

Arbeit am Drama Der blaue Boll und an Holzschnitten zu Schillers Lied an die Freude. Ehrenmitglied der Akademie der bildenden Künste in München. Reise durch Süddeutschland. Der Träumer und *Der Asket entstehen.

1926

Freitod Paul Cassirers. Ausstellung der Holzskulpturen im Salon Cassirer und Beteiligung an der Internationalen Kunstausstellung in Dresden. Der blaue Boll wird in Stuttgart uraufgeführt. Ablehnung einer Berufung an die Kunsthochschule in Weimar. Zeichnerische Entwürfe für ein Ehrenmal im Güstrower Dom und Beteiligung am Wettbewerb für ein Beethoven-Denkmal in Berlin. Umzug des Ateliers in eine ehemalige Autoreparatur-Werkstatt. Liebesbeziehung zu Marga Böhmer, die sich 1927 von ihrem Mann scheiden lässt. Barlach zieht zu ihr ins Haus am Heidberg, außerhalb Güstrows. Bernhard Böhmer wird Barlachs Gehilfe und Sekretär und kümmert sich um den Verkauf seiner Werke. Die Hölzer *Das Wiedersehen und *Tod im Leben entstehen.

Ernst Barlach und Marga Böhmer, um 1935
Ernst Barlach und Marga Böhmer, um 1935

1927

Der »Große Arbeitstag« beginnt – bis 1932 entwirft und gestaltet Barlach zahlreiche monumentale Werke für den öffentlichen Raum: das Güstrower Ehrenmal (1927), den Kieler Geistkämpfer (1928), das Magdeburger Ehrenmal (1929), das Hamburger Ehrenmal (1931) und die Lübecker Gemeinschaft der Heiligen (1930–32). Wegen seines Herzleidens reist Barlach zur Kur nach Bad Kissingen. Niederschrift der Autobiografie Ein selbsterzähltes Leben. Barlach beginnt sein Drama Der Graf von Ratzeburg, an dem er bis 1936 arbeitet (posthum veröffentlicht).

1928

Aufstellung der Bronze Der Geistkämpfer in Kiel. In Königsberg wird Der Findling uraufgeführt. Verhandlungen über den Auftrag für ein Ehrenmal in Malchin; Barlachs Entwürfe werden später abgelehnt. Als Reaktion auf die Ehrenmale in Güstrow und Kiel beginnen nationalistische Kreise mit massiven Diffamierungskampagnen. Barlach arbeitet am Magdeburger Ehrenmal und vollendet *Der singende Mann.

1929

Barlach wehrt sich öffentlich gegen die Angriffe des Stahlhelmbundes und anderer reaktionärer Verbände. Uraufführung des Dramas Die gute Zeit in Gera. Der Lübecker Museumsdirektor Carl Georg Heise gibt 16 Fassadenfiguren für die Katharinenkirche in Lübeck in Auftrag, die Gemeinschaft der Heiligen.

1930

Als erste Figur für Lübeck entsteht Der Bettler. Barlach wird eingeladen, sich am Wettbewerb um die Gestaltung eines Ehrenmals für den Hamburger Rathausmarkt zu beteiligen; durch Vermittlung des Hamburger Oberbaudirektors Fritz Schumacher erhält er später den Auftrag für ein Relief. Ludwig Katzenellenbogen, nach Paul Cassirer der zweite Ehemann von Tilla Durieux, beauftragt Barlach mit der Ausführung der (bereits 1926 für das Beethoven-Denkmal entworfenen) Figuren-Reihe *Fries der Lauschenden in Holz. Vertrag mit dem Kunsthändler Alfred Flechtheim über den Guss von zwanzig Bronzen nach Gipsmodellen in der Gießerei Noack, Berlin-Friedenau. Begegnung mit Aristide Maillol in Berlin. Aus Anlass des 60. Geburtstags Ausstellungen in der Preußischen Akademie der Künste in Berlin, im Museum Folkwang Essen, in der Kunsthalle zu Kiel und in der Galerie Flechtheim. Die Diffamierung von rechtsextremistischer Seite nimmt zu. *Der Zweifler entsteht.

1931

Bezug eines neuen Atelierhauses am Heidberg beim Güstrower Inselsee. Arbeit am Hamburger Ehrenmal und an einer Grabanlage für den Erbprinzen Reuß in Gera. Für Lübeck entstehen *Frau im Wind und *Der Sänger; außerdem vollendet Barlach *Lehrender Christus und verschiedene *Christusmasken. Ludwig Katzenellenbogen gerät in eine finanzielle Krise und stellt die Zahlungen für den *Fries der Lauschenden ein. Ausstellungen in der Hamburger Kunsthalle und in der Kestner-Gesellschaft Hannover.

1932

Da sich keine neuen Stifter finden, muss Barlach die Arbeit am Lübecker Projekt Gemeinschaft der Heiligen aufgeben. Finanzielle Not und nationalsozialistische Propaganda setzen ihm zu. Entwürfe für ein Ehrenmal in Stralsund und Arbeit an *Hungergruppe und *Die lesenden Mönche III. Sonderschau auf der Herbstausstellung der Preußischen Akademie der Künste in Berlin mit neun plastischen Arbeiten und elf Zeichnungen.

1933

Rundfunkrede Künstler zur Zeit, ein Plädoyer für die Freiheit des Denkens und des künstlerischen Ausdrucks. Barlach wird Ritter der Friedensklasse des Ordens Pour le Mérite und erwägt den Austritt aus der Preußischen Akademie der Künste, als Käthe Kollwitz und Heinrich Mann ausgeschlossen werden. Rückzug der Entwürfe für das Ehrenmal in Stralsund. Antrag des Magdeburger Domgemeinderates auf Entfernung des Ehrenmals aus dem Dom. *Der Durstige entsteht. Auflösung des Vertrags zum *Fries der Lauschenden, von dem bislang lediglich drei Figuren vollendet sind: *Der Wanderer, *Die Tänzerin und *Die Träumende.

1934

Ausstellung in der Kunsthalle Bern. Abbau des Magdeburger Ehrenmals. Letzte Aufführung des Blauen Boll im Altonaer Stadttheater. Der Bremer Maler Hugo Körtzinger und Hermann F. Reemtsma besuchen Barlach in Güstrow. Reemtsma erwirbt die Holzskulptur *Der Asket und beauftragt Barlach, die Arbeit am *Fries der Lauschenden fortzusetzen. Barlachs finanzielle Situation stabilisiert sich. *Die Flamme entsteht.

1935

Die Holzskulptur *Das Wiedersehen wird aus der ständigen Ausstellung im Landesmuseum Schwerin entfernt. Nach großem Premierenerfolg setzt man die Aufführung des Dramas Die echten Sedemunds am Altonaer Stadttheater nach der fünften Vorstellung ab. Im Münchener Piper-Verlag erscheint das Buch Zeichnungen von Ernst Barlach mit 56 Reproduktionen und einer Einführung von Paul Fechter. Intensive Arbeit am *Fries der Lauschenden, der im Oktober vollendet ist. Gleichzeitig entsteht *Mutter und Kind.

1936

Ehrenmitglied der Wiener Secession und des Künstlerverbandes Österreichischer Bildhauer. Die Ausführung eines Grabmals für Theodor Däubler scheitert am Widerstand staatlicher Institutionen. Auf Veranlassung des Reichsministeriums für Aufklärung und Propaganda wird das Buch Zeichnungen von Ernst Barlach von der Bayerischen Politischen Polizei beschlagnahmt. Werke von Barlach, Wilhelm Lehmbruck und Käthe Kollwitz werden aus der Jubiläumsausstellung der Preußischen Akademie der Künste entfernt. Arbeit am Roman Der gestohlene Mond und an den Skulpturen *Der Flötenbläser und *Der Buchleser. Veröffentlichung eines von Hermann F. Reemtsma veranlassten Privatdrucks zum *Fries der Lauschenden mit einem Text von Hugo Körtzinger.

1936

Ehrenmitglied der Wiener Secession und des Künstlerverbandes Österreichischer Bildhauer. Die Ausführung eines Grabmals für Theodor Däubler scheitert am Widerstand staatlicher Institutionen. Auf Veranlassung des Reichsministeriums für Aufklärung und Propaganda wird das Buch Zeichnungen von Ernst Barlach von der Bayerischen Politischen Polizei beschlagnahmt. Werke von Barlach, Wilhelm Lehmbruck und Käthe Kollwitz werden aus der Jubiläumsausstellung der Preußischen Akademie der Künste entfernt. Arbeit am Roman Der gestohlene Mond und an den Skulpturen *Der Flötenbläser und *Der Buchleser. Veröffentlichung eines von Hermann F. Reemtsma veranlassten Privatdrucks zum *Fries der Lauschenden mit einem Text von Hugo Körtzinger.

1937

Verschlechterung des Gesundheitszustands. In der nationalsozialistischen Propaganda-Ausstellung »Entartete Kunst« werden die Bronze *Das Wiedersehen und das im Piper-Verlag erschienene Buch Zeichnungen von Ernst Barlach gezeigt. 381 Werke Barlachs werden aus deutschen Museen entfernt. Abbau des Geistkämpfers in Kiel und des Ehrenmals im Güstrower Dom (1941 eingeschmolzen). Erzwungener Austritt aus der Preußischen Akademie der Künste in Berlin. Vorübergehendes Ausstellungsverbot und Androhung eines vollständigen Berufsverbots. Arbeit an Das schlimme Jahr, *Lachende Alte und *Frierende Alte. Der Maler Leo von König und Ernst Barlach, Künstlerkollegen aus der Zeit der Berliner Secession, porträtieren sich gegenseitig.

1938

Öffentliche Bekanntgabe des Beschlusses, Barlachs Stelen-Relief vom Hamburger Rathausmarkt zu entfernen (Abbruch im Februar 1939). Ab September Aufenthalt Barlachs in der Rostocker Privatklinik St. Georg. Ernst Barlach stirbt am 24. Oktober. Die Trauerfeier findet am 27. Oktober im Güstrower Atelier statt; unter den Trauergästen sind Carl Georg Heise, Hugo Körtzinger, Georg Kolbe, Käthe Kollwitz, Gerhard Marcks, Hermann F. Reemtsma, Richard Scheibe und Karl Schmidt-Rottluff. Am 28. Oktober wird Barlach seinem Wunsch entsprechend in Ratzeburg beigesetzt.

Ernst Barlach im August 1938
Ernst Barlach im August 1938