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GEORGES ADÉAGBO

»À l’école de Ernest Barlach, le sculpteur«
80th-birthday homage
30 October 2022 – 19 February 2023

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‘In the School of Ernest Barlach, the Sculptor’

On the occasion of his 80th birthday, the Ernst Barlach Haus is dedicating a comprehensive solo show to the Benin-born installation artist Georges Adéagbo.

Born in 1942, Adéagbo has travelled for decades between Cotonou (Benin), Hamburg and exhibition venues throughout the world. The European art world began to take notice of him in the 1990s, and today he ranks among the most significant of African artists. He participated in Documenta 11 (2002) and the biennials in Dakar (1996), Johannesburg (1997), Sidney (1998), São Paulo (1998), Venice (1999 and 2009), Lyon (2000) and Shanghai (2016). Numerous solo and group exhibitions in important institutions during the past three decades have brought his name to the forefront in Europe, the US, Africa, Australia and Japan.

 

Georges Adéagbo’s works are spatial assemblages that extend over walls and floors. They juxtapose craft objects with everyday items from different cultures, objets trouvés, flea-market finds, rugs, clothing, records, posters, newspapers books and the artist’s own philosophical texts. Forgoing Western systems of order and hierarchies of value, Adéagbo weaves a complex web of relationships between things, images and ideas. Their non-linear, ramifying co-existence prompts an associative viewing that can bring about numerous interconnections.

These arrangements are both personal and political. Always related to their respective exhibition venue, they locate the artist’s own history within socio-political issues and events of global relevance. Adéagbo counters a knowledge of worldwide conflicts with a utopia of global fellowship reflected in his own boundary-breaking life and work. His intercultural transfer enables the transformation of values, meaning and ideas.

In recent years the work of the expressionist Ernst Barlach (1870–1938) has left diverse traces in Adéagbo’s work – in the form of picture books, postcards or painted and sculptural ‘translations’ commissioned from artisans in Benin. To mark his 80th birthday we have invited Georges Adéagbo to deepen this dialogue and to actively incorporate the collection of the Ernst Barlach Haus into an installation. And so Adéagbo’s exhibition trail will include some of Barlach’s major sculptural works, such as the Blind Beggar, Russian Lovers, Astrologer, Moses or The Reunion, along with around thirty selected drawings. Adéagbo takes up Barlach’s existential themes of war and violence, power and powerlessness, compassion and spirituality under the heading ‘In the School of Ernest Barlach, the Sculptor’, weaving them into his own perspectives and breaking new ground for the museum.

The exhibition has been organised in cooperation with Stephan Köhler, Kulturforum Süd-Nord e.V., Hamburg–Cotonou.

 

 

 

 

Contact

Annette Nino

ERNST BARLACH HAUS – STIFTUNG HERMANN F. REEMTSMA

Jenischpark – Baron-Voght-Straße 50a – 22609 Hamburg

T +49 (0)40–82 60 85 / F +49 (0)40–82 64 15

nino@barlach-haus.de

Aus Anlass seines 80. Geburtstags widmet das Ernst Barlach Haus dem aus Benin stammenden Installationskünstler Georges Adéagbo eine umfassende Einzelschau.

Seit Jahrzehnten pendelt der 1942 geborene Georges Adéagbo zwischen Cotonou (Benin), Hamburg und Ausstellungsorten auf der ganzen Welt. In den 1990er Jahren wurde die europäische Kunstwelt auf ihn aufmerksam, heute zählt er zu den bedeutendsten Künstlern aus Afrika. Er war Teilnehmer der Documenta 11 (2002) und der Biennalen in Dakar (1996), Johannesburg (1997), Sidney (1998), São Paulo (1998), Venedig (1999 und 2009), Lyon (2000) und Shanghai (2016). Zahlreiche Einzel- und Gruppenausstellungen in namhaften Institutionen machten ihn in den vergangenen drei Jahrzehnten in Europa, den USA, Afrika, Australien und Japan bekannt.

 

Die Arbeiten von Georges Adéagbo sind raumgreifende, sich über Wände und Böden breitende Assemblagen. In ihnen treffen kunstgewerbliche Gegenstände auf Alltagsobjekte aus verschiedenen Kulturen, Fund- und Flohmarktstücke, Teppiche, Kleidung, Schallplatten, Plakate, Zeitungen, Bücher und selbst verfasste philosophische Texte.

Jenseits westlich geprägter Ordnungsmuster und Wertehierarchien knüpft Adéagbo ein dichtes Beziehungsnetz der Dinge, Bilder und Gedanken. Ihr nicht-lineares, reich verästeltes Miteinander öffnet sich für ein assoziatives Betrachten, das zahllose Zusammenhänge stiften kann.

In den letzten Jahren hat das Werk des Expressionisten Ernst Barlach (1870–1938) vielfältige Spuren im Schaffen Adéagbos hinterlassen – in Form von Bildbänden, Postkarten oder malerischen und plastischen »Übersetzungen«, mit denen Adéagbo Schildermaler und Kunsthandwerker in Benin beauftragt hat. Aus Anlass seines 80. Geburtstags haben wir Georges Adéagbo eingeladen, diesen Dialog zu vertiefen und die Sammlung des Ernst Barlach Hauses aktiv in seine installative Arbeit einzubeziehen.

Unter dem Motto »In der Schule von Ernest Barlach, dem Bildhauer« greift Adéagbo existenzielle Themen Barlachs wie Krieg und Gewalt, Macht und Ohnmacht, aber auch Nächstenliebe, Achtsamkeit und Spiritualität auf und verwebt sie mit eigenen Perspektiven.

Die Ausstellung entsteht in Zusammenarbeit mit Stephan Köhler, Kulturforum Süd-Nord e.V., Hamburg–Cotonou.

 

 

Kontakt

Annette Nino

ERNST BARLACH HAUS – STIFTUNG HERMANN F. REEMTSMA

Jenischpark – Baron-Voght-Straße 50a – 22609 Hamburg

T +49 (0)40–82 60 85 / F +49 (0)40–82 64 15

nino@barlach-haus.de